El compuesto de las aceitunas que es prometedor para tratar la obesidad y la diabetes

 El compuesto de las aceitunas que es prometedor para tratar la obesidad y la diabetes


El ácido elenólico, un compuesto natural que se encuentra en las aceitunas, puede reducir los niveles de azúcar en sangre y promover la pérdida de peso, de acuerdo con los hallazgos de un nuevo estudio con ratones. La investigación podría allanar el camino, según los autores, para el desarrollo de productos naturales, seguros y económicos para controlar la obesidad y la diabetes tipo 2 en las personas.

Los investigadores descubrieron que, después de sólo una semana, los ratones obesos con diabetes a los que se les administró ácido elenólico oral pesaban significativamente menos y mostraban una mejor regulación del azúcar en sangre (glucosa) que antes del tratamiento y en comparación con los ratones obesos de control que no recibieron ácido elenólico. El efecto reductor de la glucosa fue comparable al del medicamento inyectable para la diabetes liraglutida y mejor que el de la metformina, uno de los medicamentos orales más comunes para la diabetes tipo 2.

«Las modificaciones del estilo de vida y las medidas de salud pública han tenido un impacto limitado en la creciente prevalencia de la obesidad, uno de los principales factores de riesgo de la diabetes tipo 2», señala el líder del equipo de investigación, el doctor Dongmin Liu, profesor del Departamento de Nutrición Humana, Alimentos y Ejercicio de Virginia Tech.

La doctora Hana Alkhalidy, científica investigadora en el laboratorio de Liu en Virginia Tech, presentará los hallazgos en NUTRITION 2024 , la principal reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Nutrición, que se llevará a cabo del 29 de junio al 2 de julio en Chicago.

El equipo de investigación de Liu se centra en el descubrimiento de compuestos bioactivos a partir de productos naturales para el tratamiento de la diabetes. Anteriormente, buscaban dianas moleculares específicas para compuestos naturales en partes del cuerpo que ayudan activamente a regular el metabolismo, como el páncreas, los músculos, los tejidos grasos y el hígado. Sin embargo, dado que los productos naturales suelen tener una biodisponibilidad baja, decidieron ver si podían, en cambio, dirigirse a la secreción de hormonas metabólicas en el intestino para regular indirectamente la función metabólica.

Para el nuevo trabajo, los investigadores comenzaron por identificar compuestos naturales que actúan sobre las células L, que contienen dos hormonas metabólicas liberadas durante una comida. Estas hormonas, llamadas GLP-1 y PYY, trabajan juntas para promover la saciedad y evitar comer en exceso, al mismo tiempo que controlan los niveles de azúcar en sangre y el metabolismo. El proceso de selección reveló que el ácido elenólico, que se encuentra en las aceitunas maduras y el aceite de oliva virgen extra, puede inducir la liberación de estas hormonas en el intestino. Fueron capaces de producir ácido elenólico descomponiendo su precursor, la oleuropeína, que es menos costoso que extraerlo directamente de las aceitunas.

Las pruebas del compuesto en ratones obesos con diabetes revelaron que los animales que recibieron ácido elenólico oral experimentaron mejoras significativas en su salud metabólica en comparación con los ratones obesos de control. Después de cuatro a cinco semanas de tratamiento, los ratones mostraron una reducción del 10,7% en la obesidad, así como en los niveles de azúcar en sangre y la sensibilidad a la insulina, comparables a los de ratones delgados y sanos.

El ácido elenólico también redujo significativamente la ingesta de alimentos y promovió la pérdida de peso. «En general, el estudio demostró que el ácido elenólico de las aceitunas tiene efectos prometedores en la liberación de hormonas y la salud metabólica, en particular en personas obesas y diabéticas», afirma Liu. «El compuesto parece imitar las condiciones fisiológicas de la alimentación para promover directamente la secreción de hormonas metabólicas intestinales, lo que ayuda a regular el equilibrio energético y la salud metabólica», añade.

La concentración de ácido elenólico en el aceite de oliva o las aceitunas es muy baja, por lo que los beneficios observados en este estudio probablemente no se obtendrían únicamente de los productos de oliva, advierten los investigadores, que están trabajando ahora para comprender cómo este compuesto genera beneficios metabólicos analizando su recorrido a través del cuerpo para averiguar cómo se absorbe, se distribuye, se metaboliza y se excreta. Esto también revelará información sobre su seguridad para futuros ensayos clínicos.



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